Space Mining: la búsqueda del primer trillonario del mundo en medio de la creciente escasez de recursos de la Tierra

Aquellos de ustedes que han visto la temporada de Expansión de Syfy, resucitada por Amazon para su cuarta iteración, estarían al tanto del concepto de minería espacial. Ambientada en un futuro donde los humanos han colonizado todo el sistema solar, la serie explora una visión realista de lo que bien podría convertirse en realidad en un futuro cercano. Después de todo, los humanos tienen un apetito rapaz y nuestro único hogar planetario, la Tierra, no posee depósitos ilimitados de recursos que se han vuelto tan vitales en la era moderna.

El hambre de los recursos de la Tierra

Actualmente estamos en un exceso ecológico . Esto significa que nuestra demanda de recursos que la tierra y los océanos de la Tierra pueden proporcionar (alimentos, madera, algodón para la ropa, absorción de dióxido de carbono, etc.) supera con creces lo que los ecosistemas del planeta pueden renovar. Además, este desequilibrio solo se hace más pronunciado con el tiempo. Hoy se necesita el equivalente de 1.75 Tierras para proporcionar los recursos que actualmente consumimos. En otras palabras, la Tierra ahora requiere un año y ocho meses para regenerar lo que usamos en un solo año. Esta forma de consumo es insostenible a largo plazo.

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Luego están los recursos, como los metales raros, que tienen un suministro muy limitado en la Tierra y cuya escasez aumenta día a día.

La siguiente infografía de ‘Visualmente’ ilustra cuánto tiempo durarán algunos de nuestros recursos más vitales a la tasa de consumo actual (para una vista detallada, diríjase a este enlace ):

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Minería espacial: una solución viable al enigma de la escasez de recursos de la Tierra

Afortunadamente para nosotros, nuestro vecindario celestial inmediato está literalmente lleno de recursos a los que se puede acceder a través de la minería espacial. Por ejemplo, un residente del cinturón de asteroides, 16 Psique, ¡tiene un valor estimado de $ 10,000 billones o $ 10,000,000,000,000,000,000,000! Tenga en cuenta que 1 billón equivale a 1 millón de billones. Entonces, ¿por qué es tan valioso este trozo de roca? Se cree que es el núcleo de hierro expuesto de un protoplaneta y se considera uno de los asteroides metálicos de tipo M más masivos. Además, se cree que el asteroide contiene gigantescos depósitos de oro.

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Además, al precio de mercado actual, una onza de platino vale alrededor de $ 1,500. Un solo asteroide rico en platino de 500 metros puede satisfacer toda la demanda anual mundial. Un asteroide rico en platino de 450 metros de ancho, oficialmente llamado 2011 UW158, pasó la Tierra en 2015 a una distancia de 2.4 millones de kilómetros. ¡Se cree que este asteroide contiene 90 millones de toneladas de platino en su núcleo!

La siguiente infografía de Statista detalla algunos de los otros asteroides valiosos en nuestra vecindad:

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Luego hay otros usos de la minería espacial sin los cuales la exploración extraterrestre seguirá siendo inviable. Por ejemplo, un astronauta que se queda en la Estación Espacial Internacional durante seis meses requiere 1 tonelada de agua. En la actualidad, esta agua tiene que ser transportada desde la Tierra y cuesta alrededor de $ 50 millones . Sin embargo, se cree que numerosos asteroides son extremadamente ricos en agua y pueden servir como un nodo crucial para mantener a los humanos en sus viajes extraterrestres.

La siguiente infografía de ‘Recursos planetarios’ visualiza la economía espacial del futuro:

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Jugadores emergentes en la minería espacial Goldrush

Dado el tamaño de la riqueza que espera a los exploradores en nuestra vecindad celestial, no es sorprendente que los jugadores clave se estén preparando para darle un mordisco a la fiebre del oro de la minería espacial.

El 25 de noviembre de 2015, la administración de los Estados Unidos puso esta nueva frontera en el centro de atención cuando el presidente Obama firmó la llamada “Ley del Espacio”. La ley facilita a las empresas estadounidenses privadas la exploración comercial de los recursos espaciales y deja en claro que quien sea capaz de recuperar recursos de un asteroide tiene derecho a “poseerlo, transportarlo, usarlo y venderlo”. Tenga en cuenta que anteriormente el espacio se consideraba de propiedad pública, lo que impedía a cualquier entidad reclamar la propiedad sobre cualquier recurso espacial. Sin embargo, esta ley cambió ese régimen al abrir la minería espacial a las fuerzas competitivas del capitalismo que, a su vez, han respondido de manera rápida y decisiva.

En la actualidad, varias entidades compiten por su lugar en la historia como pioneros de la minería espacial.

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A la vanguardia está SpaceX , fundado por Tesla’s ( NASDAQ: TSLA748.96 1.94% ) CEO Elon Musk. La compañía transporta satélites en órbita para el ejército de los EE. UU., Así como para otros clientes, transporta carga a la Estación Espacial Internacional y tiene como objetivo comenzar a volar pronto astronautas de la NASA y turistas con altos salarios.

Actualmente, SpaceX se basa principalmente en sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy para misiones en órbita y espacio. Además, la tecnología de recuperación y reutilización de cohetes de la compañía le ha permitido reducir los costos significativamente. Sin embargo, la compañía también está desarrollando un nuevo sistema de lanzamiento totalmente reutilizable, conocido como Starship, que también incluye un novedoso refuerzo Super Heavy. Finalmente, Starship podría reemplazar a Falcon 9 y Falcon Heavy y convertirse en el único vehículo de lanzamiento de SpaceX, reduciendo así los costos de lanzamiento y aumentando la rentabilidad en el proceso. La nave espacial también puede demostrar ser un nodo crucial para lograr el objetivo de Elon Musk de colonizar Marte que, a su vez, podría contribuir en gran medida a facilitar la minería espacial. La empresa actualmente está valorada en $ 33 mil millones y puede valer hasta $ 120 mil millones en unos pocos años .

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A continuación, tenemos la compañía aeroespacial Blue Origin , propiedad de Amazon ( NASDAQ: AMZN2050.23 0.51% ) CEO Jeff Bezos. La compañía visualiza un futuro donde millones de personas vivirán y trabajarán en el espacio. Su ‘New Shepard‘ es un sistema de cohete suborbital reutilizable diseñado para llevar a los astronautas e investigar cargas más allá de la línea Kármán, el límite del espacio reconocido internacionalmente, en 11 minutos.

Además, el ‘ New Glenn ‘ de Blue Origin es un vehículo de lanzamiento de carga pesada de configuración única capaz de transportar personas y cargas de forma rutinaria a la órbita de la Tierra y más allá. Con una primera etapa reutilizable construida para 25 misiones, el vehículo es clave para la visión de la compañía de construir un camino al espacio y, en última instancia, la minería espacial y la exploración.

Tenga en cuenta que Jeff Bezos es actualmente la persona más rica del planeta con un patrimonio neto de $ 126 mil millones. Elon Musk, por otro lado, tiene un patrimonio neto relativamente modesto de $ 38,2 mil millones . Sin embargo, si cualquiera de estos dos empresarios realizara una operación de minería espacial viable, estaríamos viendo un patrimonio neto contado en billones de dólares.

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Deep Space Industries (DSI) es otro contendiente válido en este campo. La compañía fue adquirida el 1 de enero de 2019 por Bradford Space. El objetivo declarado de DSI es democratizar el acceso al espacio profundo y la compañía actualmente está trabajando en una serie de proyectos para lograr su objetivo.

Su nave espacial Xplorer está siendo diseñada para usar su propio sistema de propulsión para viajar desde una órbita terrestre baja (LEO) a una trayectoria de salida de la Tierra o órbitas terrestres más altas como la órbita geoestacionaria (GEO). Permitirá aplicaciones de exploración y alta delta-V dentro de órbitas terrestres bajas, órbitas geosíncronas, asteroides cercanos a la Tierra y destinos en el espacio profundo como las órbitas lunares, Venus o Marte.

Del mismo modo, el Comet de DSI es un sistema de propulsión electrotérmica seguro para el lanzamiento que está diseñado para elevar la órbita, prolongar la vida y desorbitar. Utiliza agua como propulsor y es escalable para una amplia gama de naves espaciales.

Estas son solo algunas de las compañías que compiten por la minería espacial y la exploración. Otros incluyen Mars One , Bigelow Aerospace y ConsenSys Space (anteriormente llamados Planetary Resources).

En conclusión, me gustaría señalar que el esfuerzo de la minería espacial no está exento de desafíos. Las complicaciones logísticas y los costos financieros involucrados son astronómicos. Sin embargo, dada la tasa actual de agotamiento de los recursos de la Tierra, no tenemos otra opción viable que mirar más allá de nuestro planeta en busca de sustento y la progresión económica continua. Esto no es una cuestión de elección sino de necesidad. Una conclusión incontrovertible que se puede extraer de mirar la historia humana colectiva es que cuando se trata de empujar, ¡cumplimos!

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