HSMC, el rival chino de TSMC de $ 20 mil millones a 7 nm enfrenta retrasos en la construcción

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La empresa china de fabricación de chips Wuhan Hongxin Semiconductor Company (HSMC), respaldada por el estado, se ha topado con restricciones de financiación que han detenido la construcción de una instalación de fabricación en la Zona de Desarrollo Económico y Tecnológico del Aeropuerto de Wuhan de la provincia de Hubei del país. La suspensión se produce después de que los subcontratistas para la construcción de la instalación no recibieran sus pagos a tiempo y la compañía encontró difícil obtener tecnologías de fabricación a raíz de las sanciones estadounidenses que sugieren informes de los medios de comunicación locales.

La suspensión de la construcción de HSMC se produce después de que se invirtieran 15.600 millones de yuanes en 2019: los informes sugieren que se planearon 8.700 millones de yuanes adicionales para 2020

Las preocupaciones acerca de que las instalaciones de HSMC en Wuhan sufran retrasos en la construcción surgieron en el “Análisis de la operación económica de los campos de inversión y construcción en el distrito del lago Dongxi en la primera mitad del año” publicado por el gobierno a fines de julio. El informe mencionó un “déficit de financiación” causado por una ruptura en la “cadena de capital” del proyecto, destacando que los subcontratistas responsables de terminar la instalación no recibieron sus cuotas y, posteriormente, el proyecto conllevaba un riesgo de retraso o abandono.

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Los funcionarios del distrito de Dongxihu de la ciudad de Wuhan confirmaron estos retrasos al público luego de las solicitudes de información a fines de agosto y declararon que habían suspendido las investigaciones sobre el proyecto después de problemas en la cadena de capital en el proyecto. Las investigaciones realizadas por los reporteros del Daily Business News, que visitaron el sitio de construcción a principios de este mes, revelaron que los dos edificios de cuatro pisos en el sitio del proyecto carecían de signos importantes de construcción, con redes de seguridad verdes instaladas en solo dos fachadas.

Los empleados de la empresa Wuhan Hongxin, que administra las instalaciones de HSMC, negaron las solicitudes de entrevistas e impidieron que los periodistas ingresaran al sitio. Los reporteros no encontraron ningún vehículo de construcción en las instalaciones de Wuhan Torch Construction Group Co., Ltd., que es el contratista general del proyecto, y los funcionarios de Torch Group negaron las solicitudes de entrevistas.

Planta HSMC China
Sitio de construcción de la fábrica HSMC en Wuhan, China. 
Imagen: Zhang Ming / Daily Business News

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Los detalles presentes en el sitio web de HSMC revelan que el proyecto costará aproximadamente $ 20 mil millones. Si estos retrasos en la construcción persisten, esta inversión se pondrá en riesgo a menos que un tercero adquiera la instalación y el equipo de HSMC. Las ralentizaciones detuvieron el proyecto más ambicioso de China para la fabricación de chips de cosecha propia, uno que muchos esperaban terminaría reduciendo la dependencia del país de chips de origen extranjero.

A través de su fábrica de Wuhan, HSMC esperaba construir una línea de fabricación de 14 nanómetros capaz de producir 30.000 obleas por mes, y otra línea capaz de producir una cantidad similar de chips construidos en el nodo de 7 nanómetros y más abajo. De su estimación de inversión total de por vida de 128 mil millones, se informa que 15,6 mil millones se han desembolsado a los socios relevantes y el resto podría quedar en suspenso según Caixin Global.

Los analistas encuestados por el Global Times destacaron que, tras el fracaso del proyecto, las inversiones futuras deben realizarse “racionalmente” en el campo de la producción de semiconductores. Ma Jihua, analista desde hace mucho tiempo, culpó del fracaso al gobierno de Estados Unidos. Según él, “la conspiración de Estados Unidos ha dificultado que las empresas chinas aseguren equipos que son críticos para la fabricación de chips. Por ejemplo, la entrega de una máquina de fabricación de chips, una máquina de litografía, podría retrasarse”.

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Los datos de la agencia china de informes crediticios Qixinbao sugieren que HSMC ha asegurado el acceso a una máquina de litografía fabricada por la empresa holandesa ASML. Esta máquina se ha utilizado como garantía de bienes muebles para un préstamo de 581 millones de yuanes, siendo el valor declarado de la máquina el mismo. El período de rendimiento de este préstamo es de cinco años, y no está claro si la máquina de litografía se enfocará en nodos de proceso de semiconductores de vanguardia como 7nm y 5nm.

La deliberación racional sugerida por los analistas apunta a las valoraciones infladas que las empresas de fabricación de semiconductores están presenciando en China tras la incapacidad de Huawei Technologies para asegurar chips diseñados o fabricados con tecnologías de origen estadounidense.

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