Colibrí: Características, tipos, hábitat y curiosidades

Colibrí: Características, tipos, hábitat y curiosidades

Colibrí ¿A quién no le ha llamado nunca el fantástico mundo de los colibríes? No es para menos, porque verlos es fantástico y resultan muy hermosos a la vista. Seguro que si averiguas algo más sobre estas aves y la cantidad de especies que hay, te quedarás sin palabras.

El colibrí es el ave descubierta más pequeña de entre todas las existentes. Es tan extremadamente diminuto que también se las suele llamar “pájaro-mosca”.

¿Tipos de Colibrí?

¿Que es un colibrí?

Un colibrí es un ave que pertenece al grupo familiar de los troquílidos. Así se conoce a aquellas aves caracterizadas por su tamaño reducido y por su capacidad para suspenderse en el aire gracias al rápido movimiento de sus alas, el cual emite un zumbido típico.

Son originarios del continente americano. Antiguamente eran muy cazados y asesinados con el fin de decorar los sombreros de las mujeres de alta alcurnia, lo que seguramente llevó al exterminio de varias especies.

que es un colibrí

Cabe destacar que el néctar es un fluido azucarado que generan las flores a través de una glándula llamada nectario. El colibrí, al igual que otros animales que se alimentan del néctar, es calificado como nectívoro o nectarívoro.

Existen diferentes especies de estas aves originarias del continente americano con plumas brillantes y coloridas. El colibrí orejimorado, cuyo nombre científico es Colibri serrirostris, pesa unos siete gramos y mide doce centímetros. Se lo puede encontrar en países sudamericanos como BrasilArgentinaParaguay y Bolivia.

El colibrí orejiazul, de nombre científico Colibri thalassinus, es un poco más pequeño. Su hábitat se halla en la región andina, en Centroamérica y en México, aunque en sus migraciones puede llegar hasta Canadá.

El Colibri delphinae o colibrí pardo es otra especie de colibrí. En este caso se lo halla en bosques ubicados a gran altura, incluso a más de 1.500 metros sobre el nivel del mar. El Colibri coruscans (colibrí rutilante), por su parte, se ubica en el norte y en el oeste de América del Sur.

¿Cómo vive un colibri?

Lo cierto es que el tipo de vida que lleve el colibrí dependerá mucho de la especie a la que pertenezca. La mayoría de ellos suelen ser aves bastante sedentarias, que no les gusta nada que otros colibríes entren en su territorio.

Se han encontrado muchos casos de colibríes que han muerto en enfrentamientos por territorios. Les gusta defender su lugar de alimento. Los machos no son muy buenos padres, ya que no se aparean con una sola hembra, sino que estás pueden llegar a la decena en cada época de cola y es la hembra quien se ocupa de cuidar los huevos y a los pequeños una vez que han nacido.

El lugar donde vive el colibrí es diverso, pueden encontrarse distribuidos desde Alaska hasta regiones de Argentina y Chile, está registrado que Ecuador es el país en el que se encuentra mayor cantidad de especies de colibríes.

Viven en zonas con climas templados y tropicales, se ha descubierto que algunos viven en desiertos, costas, bosques,  praderas y montañas. Al momento de tener sus crías buscan áreas cálidas, pero pueden sobrevivir en temperaturas frías, los colibríes realizan viajes de migración para lograr este objetivo.

El hogar de los colibríes puede establecerse en enredaderas, arbustos, y árboles, son protectores de su hogar y de las fuentes de alimentación cercanas.

¿Cuál es la esperanza de vida de un colibrí?

La esperanza media de vida de un colibrí es un dato exacto complicado de dar debido a que tienen un metabolismo muy acelerado, y esto produce que muchos de ellos mueran durante el año de vida. Los que consiguen sobrepasar esta edad llegar a alcanzar hasta 5 años de vida. En algunas especies de colibrí la esperanza de vida puede incluso llegar a alcanzar los 10 años de edad, aunque hablamos de situaciones y casos muy aislados, y no es lo normal.

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Los que viven en zonas urbanizadas tienen mayor riesgo de morir jóvenes.Principalmente, porque son una de las presas más comunes de los gatos callejeros o domésticos que los cazan en parques y jardines.

¿Es fácil diferenciar al macho de la hembra?

Lograr diferenciar al macho de la hembra de un colibrí puede resultar difícil. En algunos ejemplares, apenas existe diferencia entre ellos, por lo que solo se puede recurrir a la prueba de ADN para saber su sexo.

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No obstante, por norma general la hembra carece de algún color que si que posee el macho o tiene los tonos más oscuros en sus plumas. En otras ocasiones, la hembra suele ser un poco más grande que el macho, alrededor de un 5% más.

¿Se podría tener un colibrí como mascota?

Estas aves son en si un símbolo de la libertad, aunque muchas veces se dan casos de encontrar a pichones en la calle o algunos colibrí que han sufrido percances. Entonces vale la pena ayudarlos para que se fortalezcan y si pueden que alcancen en algún momento la libertad.

Lo importante es que tengan agua fresca y una alimentación a base de proteínas como insectos molidos. Recordemos que no es lo ideal tener estas aves de mascotas porque se estresan mucho cuando se encuentran privados de libertad. Además tengamos en cuenta que su alimentación cuando están en libertad es la libación de flores.

Suelen estresarse con mucha facilidad cuando ven que están privados de su libertad de volar a dónde quieran, motivo por el que la jaula tiene que ser grande. Una vez que se hayan recuperado, hay que dejarlos en libertad. Debido a su facilidad para estresarse, no es buena idea acercarse para molestarlos a menudo. Ni tampoco ubicar la jaula en un lugar de demasiada actividad. Tampoco es bueno que esté en el exterior, porque le puede producir una gran depresión el saber que no puede salir de la jaula.

No es necesario mantener a esta ave encerrada para tenerla como mascota. De hecho, algunas personas tienen colibríes en sus jardines con los que tienen muy buena relación. Es cierto que los colibríes se alimentan, principalmente, del néctar que extraen de las flores, pero hay otras formas de atraerlos.

Lo más común es utilizar un bebedero con agua azucarada. Para ello se mezclan cuatro tazas de agua con una de azúcar, se deja enfriar y se colora en un bebedero que esté colgado a una buena altura y que tenga un color vistoso. De vez en cuando tiene que lavarse, para evitar que el colibrí pueda ser víctima de alguna infección o enfermedad. Otras personas les dejan comederos con néctar, para que no tengan que extraerlo de las plantas.

¿Es posible adiestrar a un colibrí?

Seguramente hayas visto algunos vídeos en los que se ven a colibríes que hacen caso a las órdenes que un humano les da. Esto responde a tu pregunta: es posible adiestrar a un colibrí.

Sin embargo, dado que los colibríes son una especie de ave que suele gustarle la libertad y es toda una crueldad tenerlos encerrados en una casa dentro de una jaula, son pocos los casos en los que se ha logrado domesticar a uno. No son aves tan pacientes como los loros o los agarponis. Pero si se acostumbra a la persona, pueden ser bastante amigables.

¿En qué consiste la alimentación de un colibrí?

La alimentación de esta ave es rica en azúcar, lo que permite el estilo de vuelo que supone un gran consumo de energía. Especialmente son atraídos por las flores de color rojo o naranja.

La alimentación de los colibríes principalmente está compuesta por el néctar que extraen de las flores. Esto lo hacen para obtener calorías que les permite volar y menear las alas a esa velocidad. Esto también ayuda a la polinización de las plazas, pues distribuyen su polen de flor en flor. De hecho, es gracias a esta pequeña tarea que realiza el colibrí que muchas especies de flores puede sobrevivir.

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Cierto es que su alimento principal es el néctar, pero no solo de azúcar se pueden alimentar. También requieren de muchas proteínas. Es por ello que un 20% de su alimentación está compuesta por insectos de pequeño tamaño. Principalmente los cazan en las hojas de los árboles o en sus troncos, como hormigas o lombrices. Es posible que también se alimente de insectos que cace al vuelo, como avispas y abejas, especialmente si estas están intentando quitarle su fuente de alimento.

En contadas ocasiones de alimentará de la savia de los árboles. No obstante, en el caso de que un pájaro carpintero haya hecho una brecha por la que esta salga, la aprovechará para poder alimentarse de ella.

¿Cómo se reproducen los colibríes?

A menudo el nido es construido en un arbusto de poca altura. La hembra pone dos huevos en un período de dos días y los empolla durante 14 a 19 días. Luego, los colibríes alimentan a sus crías durante unas tres a cuatro semanas. La hembra va al nido en este tiempo hasta 140 veces al día para alimentar a sus crías.

La hembra, una vez que ha sido fecundada, construye un nido, forrado en el interior con tela de araña, algodón, liquen y musgo, con forma de copa, en arbustos de poca altura. Los huevos que suele poner so dos, rara vez hay una puesta de tres, con una diferencia de un día de cada uno.

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Estos huevos son empollados por la hembra por unos 14 – 19 días. La madre alimenta a las crías durante tres o cuatro semanas. Durante este tiempo, la hembra puede irse y volver al nido hasta 140 veces al día para así poder alimentar a sus crías. Los pequeños no abandonan el nido enseguida, sino que pueden tardar hasta casi dos meses en marcharse. A los dos meses ya son lo suficientemente autónomos al mes de vida, pero en ese tiempo regresan al nido por la noche, porque es donde se sienten más seguros, y no van a buscar un nuevo hogar hasta cumplir los dos meses.

¿Cómo es su relación con los seres humanos?

Lo cierto es que los colibríes es una de las aves más populares del mundo y muchas personas las adoran. Antiguamente, se llevaban talismanes en forma de colibrís, como un símbolo de pujanza. También se convirtieron en símbolos de energía y el trabajo en muchas culturas, como una representación de que “un grupo capaz de trabajar en equipo será capaz de lograr grandes cosas”.

En tiempo de guerra, el papel del colibrí era otro. Para los hombres era una representación para proteger a su gente. Dado que el pico se consideraba como algo “muy fuerte”, se asoció con las armas y el derramamiento de sangre. El dios de la guerra y el sol, Huitzilopochti, de la cultura Ohlone tiene en la mano izquierda un colibrí. Este dios trajo el don del fuego a la Tierra para los seres humanos. Con esto, la gente cree que el colibrí es un símbolo de protección.

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En otras historias, como por ejemplo la del arca de Noé, indican que fue un colibrí y no una paloma el que encontró tierra. Esto se explica en la leyenda de Pima, a pesar de que la historia de la paloma es la más popular. En el mundo de la animación también ha sido un ave que se ha usado para cautivar a los niños, en adaptaciones como la Cenicienta y Pocahontas, reflejándose a un tipo de ave que era atraída por una heroína hermosa.

Las principales causas de mortalidad de un colibrí

Desgraciadamente, la esperanza de vida de un colibrí no es demasiada elevada,especialmente si estos viven en libertad. Una de las principales causas de muerte que asocian los expertos es a la posibilidad de que el colibrí pudiera padecer de diabetes.

El colibrí cubre el 80% de su dieta con el azúcar que obtiene del néctar de las flores, lo que le permite mover sus alas tan rápido y revolotear de esa manera tan peculiar de un lado a otro. Pero esto también es muy peligroso para ellos, y en la mayoría de los casos les causa una muerte a edad muy temprana.

La segunda causa de muerte es el abandono de las crías por parte del padre. En la especie de los colibríes, es la madre quien se tiene que hacer cargo del nido, y este en muchas ocasiones provoca que este se quede vacío y desprotegido. Ante esto, muchos son los depredadores que aprovechan la situación para hacerse con alguno de los polluelos para alimentarse con ellos.

Las batallas entre otros colibríes es otra de las principales causas de mortalidad dentro de esta especie. Al ser aves tan territoriales, los enfrentamientos entre las aves es muy típica, y esto produce que alguna de las dos salga muy mal herida, o en el peor de los casos que muera durante esa batalla.

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El gato es uno de los principales depredadores de estas aves. Se aprovechan cuando están posados en los árboles para atacarlos y matarlos. Generalmente, muchos de los gatos no se comen a los colibríes, pero el verlos revolotear y el movimiento que realizan capta su atención, por lo que intentan cazarlos.

Otras aves son también sus peores enemigos. Un ejemplo se encuentra en el halcón, una de las aves con mejor visión y una increíble velocidad. Si un colibrí se ha convertido en el objetivo de algún miembro de esta especie, tiene muy pocas posibilidades de escapar una vez que ha sido detectado.

En algunas regiones existe lo que se conoce como Blue Jay, un tipo de ave que es conocida por alimentarse de especies pequeñas de colibríes. Las serpientes también pueden ser uno de sus mayores enemigos, especialmente porque suben a los árboles y se mezclan con el entorno, deslizándose silenciosamente para que este no pueda detectar su presencia. Su alimentación se compone principalmente de los huevos que los colibríes dejan en los nidos, pero también es atacan a las aves.

La mantis religiosa es otro depredador natural de estas pequeñas aves, mezclándose con los alrededores y aprovechando cuando un colibrí aterriza cerca de ella para atacarlo. Dado que es un ave de movimientos muy calculados, es capaz de atacar a una velocidad majestuosa, y puede tomarse varios días para alimentarse por completo de un colibrí, motivo por lo que lo considera un alimento tan bien valorado.

Las especies más pequeñas de colibríes son el objetivo perfecto para las arañas de gran tamaño. Crean telas con el fin de que el colibrí se quede atascado, mientras que otras los atacarán surgiendo de la nada y les inyectarán su veneno para inmovilizarla y así devorarla. Si que es cierto que un colibrí puede alimentarse de abejas y avispas, especialmente si acuden a su zona de alimento, pero no son raros los casos en las que estos insectos logran matar a un colibrí y se alimentan de él.

Los seres humanos son otro de los principales causantes de la muerte de estas aves. Es cierto que no son muchas las personas que matan a estas aves por placer, pero son los causantes de la deforestación del hábitat de esta especie, así como de la destrucción de sus nidos.

¿Dónde suelen vivir los colibríes?

Los colibríes suelen asentarse en zonas boscosas, generalmente cerca de zonas ricas en fauna floral, y viven escondidos en las grietas de las piedras o dentro de los troncos de los árboles.

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En algunas ocasiones suelen acercarse a las zonas urbanizadas, en las que interactúan con la fauna floral de la zona, especialmente en jardines y parques públicos. Este tipo de colibríes son los que mejor se han adaptado a la deforestación de sus hogares.

¿Qué hacer si se tiene un colibrí en el jardín?

Que no se pueda tener un colibrí como mascota no significa que no se pueda tener como un compañero de vivienda. Mucha gente que tiene casas con jardín disfruta de la compañía de estas aves. O, de saber que viven cerca, les construyen una fuente de alimento.

  • Nunca trates de cazarlo. Los colibríes son aves muy asustadizas y no les gusta nada que intenten atraparlos. Es mejor dejarlo tranquilo.
  • Puedes construirle un bebedero con agua azucarada o bien con un poco de néctar. El ave lo agradecerá.
  • Que no te asuste que se acerque a tus plantas. Todo lo contrario, es ideal que el colibrí vaya de una a otra porque esto las beneficia.
  • No te acerques a él por la espalda ni intentes sorprenderlo, esto podría producir que se asustase y te atacase.
  • Si ves que está herido, llévalo dentro de casa y déjalo en un lugar en el que no sea molestado, con una pequeña caja nido. Aliméntalo con un poco de néctar y agua azucarada hasta que esté recuperado.
  • Puedes construirle una pequeña casera, pero es raro que los colibríes quieran vivir en ella. Sin embargo, se han dado muchos casos.
  • Si tienes gatos y estos suelen salir al jardín, tenlos vigilados, porque podría correr peligro la vida del colibrí.
  • Aprovecha para que tus hijos conozcan y observen a esta ave, ya que les ayudará a aprender mucho sobre ella.
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