Cisne o Cygnus es un género de aves anseriformes de la familia Anatidae conocidas como cisnes. Son aves acuáticas de gran tamaño. Los cisnes se emparejan de por vida. El número de huevos que ponen varía entre ejemplares y especies.

Tipos de Cisnes

¿De verdad se puede tener un cine de mascota?

Puede parecer una idea un poco descabellada al principio, pero lo cierto es que es posible. De hecho, en Europa, por ejemplo, el cisne ha sido un animal doméstico desde el siglo XIII, atrayendo la atención de los nobles por su gran belleza. Los nobles ingleses eran los que más buscaban tener esta ave como un animal de compañía en sus jardines.

Con el paso de los años el cisne dejó de ser un animal considerado como un símbolo de clase social y poder económico, volviéndose a poner de moda en los últimos años. Esto ha llevado a muchos a optar por tener esta ave como ave doméstica.

Cisne

No obstante, no todo el mundo decide tener un cisne como ave de compañía. Una persona que busque a un cisne como mascota deberá adquirirlo a un criador especializado, además de contar con el territorio adecuado para el ave. Sin embargo, muchas veces cisnes establecen su hogar en los estanques o lagunas que haya en los jardines de una persona.

Si se da el caso, la ley establece la obligación de la persona de cuidar y proteger a los cisnes que realicen tal acción, ya que habrán decidido que ese será su nuevo hogar, por lo que se convierten en animales domésticos indirectos.

¿Cuanto suele vivir un Cisne?

Los cisnes son una especie de ave con una esperanza de vida media. Cuando están en libertad normalmente su esperanza de vida es raro que supere los 10 años, entre otras razones por la caza y los depredadores.

No obstante, cuando viven en cautividad, con los cuidados adecuados la media aumenta de 13 a 20 años, habiendo casos muy raros de algunos que han llegado a los 25 años de edad, algunos suelen superar los 30 años de edad.

¿Todos los Cisnes son Iguales?

Existe la errónea creencia popular de que todos los cisnes son iguales, y no es cierto. Existe más de una docena de especies de cisnes en el mundo, cada una con sus características que los hacen únicos.

Cierto es que por norma general los cisnes son totalmente de color blancos, pero existe también el cisne negro cuyo plumaje es totalmente oscuro o el cuellinegro, que tan solo tiene la zona del cuello de color oscuro. Así como también existen algunas especies de cisnes que se pueden diferenciar por la coloración de su pico.

Cisne

Lo que si comparten la mayoría de las especies es su tamaño, pues un cisne mide entre 1 y 1,5 m de largo y un peso que suele rondar los 8-10 kg. Además de que no presentan dimorfismo sexual en su plumaje, por lo que el sistema que se usa para diferenciar al macho de la hembra es que esta es menos pesada y mide menos.

Curiosamente existe una especie de cisne, denominada como cisne-ganso, que todavía no se ha terminado de decidir si se trata de un cisne o un ganso, aunque se suele incluir en la categoría del género cygnus.

¿Cuál es el hábitat Ideal Para los Cisnes?

Al contrario de lo que sucede con algunas aves acuáticas, como algunas especies de patos, es cruel y está totalmente prohibido por la ley tener un cisne en un piso o apartamento. Todo aquel que quiera tener este animal como mascota necesita:

Cisne: por qué el cisne es el símbolo del modernismo 8

  • Un buen jardín
  • Un estanque de al menos 100 metros cuadrados en el caso de que se vaya a tener una pareja.
  • Una caseta refugio en la que resguardarse por la noche.
  • Una isleta central, en la que seguramente pondrán sus huevos.
  • Tener las orillas del estanque bien plantadas con vegetales palustres, con una zona de desembarco con césped mixto de ray-grass, poa y festuca.

Los cisnes pasan la mayor parte de su vida dentro del agua, flotando de un lado a otro. De hecho, muchas especies de cisne duermen dentro del agua. Por norma general solo salen de esta cuando se reproducen y para incubar los huevos, los cuáles suelen construir sobre vegetación dentro del agua.

Cuando se tienen cisnes y estos salen del agua al jardín a dar un paseo, no es extraño comprobar que les cuesta un poco andar, ya que no están muy acostumbrados a usar sus patas fuera del agua.

¿Es un ave migratoria?

Si, la mayor parte de las especies de cisnes son aves migratorias que buscan climas más templados durante los meses de invierno. Por eso no es extraño ver que en algunos parques y jardines estas aves se quedan solo durante los meses de invierno.

Cisne: por qué el cisne es el símbolo del modernismo 9

Por eso es tan importante que si se quiere tener esta ave como mascota se tenga una caseta como refugio para ellos, bien aclimatada para poder soportar el frío de la noche. Se acostumbrarán a ella y así no tendrán la necesidad de marcharse.

¿Cuál suele ser el carácter de un cisne?

Por norma general, los cisnes son animales muy cariñosos y que rara vez suelen mostrarse agresivos con los seres humanos. Dentro de su entorno suelen vivir en bandadas, aunque según la especie pueden ser más o menos miembros.

No obstante, cuando los cisnes están en su época de reproducción es recomendable no acercarse a ellos. El macho sobre todo se volverá muy violento por proteger a su hembra y las crías, así que hay que tener mucho cuidado.

Es una especie generalmente monógama, por lo que una vez establecida la pareja durará hasta que uno de los dos fallezca. Sucedido esto, por norma general el cisne buscará una nueva pareja, aunque puede que acabe decidiendo estar solo toda la vida.

¿Qué es lo que comen los cisnes?

La alimentación de un cisne es bastante variada. Incluye vegetales acuáticos y de pradera, como el plancton, caracolillos, pequeños anfibios y otras presas vivas como algunas especies de pequeños peces.

Por norma general, los que viven en cautividad son alimentados con afrecho enriquecido con harina de pescado o crustáceo, vegetales acuáticos que deben tener en el estanque y animalillos que puedan atrapar. Lo mejor es utilizar periodos de reposo, para que de este modo el estanque pueda recuperar las plantas sumergidas.

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Verlos alimentarse puede llegar a ser todo un espectáculo, como sucede con los flamencos. Para conseguir la comida del fondo del estanque, el cisne se detiene sobre estas, sobre la superficie del agua, y comienza a mover las patas a gran velocidad, pero sin moverse del sitio. Ese movimiento rápido de sus patas hace que la tierra alrededor de las plantas se vaya separando hasta que las raíces tienen una sujeción débil. Entonces el animal sumerge la cabeza, aprovechando su largo cuello y agarra las platas. Tienen un sistema muy parecido al de los flamencos y patos para filtrar el agua en su pico, lo que hace que solo acaban comiendo el alimento que buscaban.

¿Qué se tiene que hacer para que una pareja de cisnes se reproduzca?

En realidad no hay que hacer nada. Si se tiene una pareja de cisnes en el estanque, no hace falta preocuparse mucho, ellos solos se reproducirán.

Por norma general una pareja se reproduce con la llegada de la primavera boreal. El nido es construido en una isleta en el estanque o en la orilla de estas, sobre la vegetación, aprovechando también algunas plumas de los padres.

La puesta de huevos es variable según la especie, pero de media suelen ser unos cinco o seis huevos. La madre es la que se encarga del proceso de incubación, mientras que el padre tiene la tarea de vigilar que ningún depredador se acerque al nido, incluyendo la presencia de humanos.

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Pasados unos 25 días, finalmente nacerán los polluelos. Igual que sucede con los patos, a los dos o tres días de su nacimiento estos ya comienzan a nadar con la madre por el estanque. Pero todavía son muy pequeños para conseguir su comida, así que los padres son los que los alimentan. A las dos semanas de vida, ya son capaces de conseguir su propio alimento. Pero no podrán volar por lo menos hasta tener los tres o cuatro meses de vida.

Una peculiaridad muy curiosa tras la reproducción e incubación de los huevos, es que los cisnes, tanto el macho como la hembra, pierden parte de su plumaje en el proceso y realizan una muda por plumas nuevas tras haber pasado un mes.

¿Es posible que un cisne tenga enfermedades?

Los cisnes no están exentos de padecer enfermedades. Sin embargo, son pocas las que se conocen relacionadas con esta especie puesto que a día de hoy son pocos los que realmente los tienen como una mascota.

Lo más común es que estos sean atacados por los endoparásitos, los cuáles hacen estragos en algunas poblaciones de cisnes. Si un cisne es atacado por uno de estos parásitos, necesita de atención veterinaria inmediata.

Cisne y su cría

Otra cosa común es la rotura de una pata, especialmente por el movimiento que hacen cuando quieren conseguir alimento, un ala o que se hagan daño en la zona del cuello al sumergirlo para intentar conseguir alimento.

El cisne y el ser humano

El cisne siempre ha sido un ave muy relacionado con el ser humano. Aunque su domesticación en Europa no llegase hasta el siglo XIII, en algunos países orientales siempre ha sido un ave de compañía en los grandes templos o castillos de la realeza.

Pero su relación con el ser humano no solo está enfocada a ser un ave doméstica, sino que en la cultura popular también es muy famoso:

Según la mitología griega, el cisne era un ave consagrada a Apolo, entre otras cosas considerado como la deidad de la música. ¿El motivo? Se creía que antes de morir un cisne cantaba melodiosamente, ante lo que Pitágoras dijo que esta ave se asemejaba a un alma que jamás muere y que su canto antes de morir viene de la alegría que experimentar porque va a ser liberado de su cuerpo mortal.

También se relacionan con la diosa Venus en la mitología romana, por su maravillosa blancura. En algunas obras de arte la carroza de venus es tirada por Cisnes.

La moneda conmemorativa del euro irlandés que se acuñó en 2004 mostró un cisne mudo para conmemorar la adhesión de los 10 nuevos estados miembros, mientras que en Dinamarca, el cisne mudo es considerado como el ave nacional desde el año 1984, sustituyendo a la alondra.

La mayor popularidad de esta ave vino con el cuento de El patito feo de Hans Christian Andersen, en la que narra la historia de una cría de cisne mudo maltratado por el resto de sus hermanos por su apariencia diferente.

Actualmente, la monarquía británica conserva el derecho a la propiedad de todos los cisnes silvestres que no hayan sido marcados en aguas abiertas. Sin embargo, la Reina Isabel II solo ejerce dicha propiedad en algunos tramos del Támesis y sus afluentes circundantes. Dicha propiedad es compartida con las compañías de Viticultores y Tintoreros, a los que se les concedió los derechos de propiedad de la Corona en el siglo XV.

En el jardín público de Boston hay dos ejemplares de cisne a los que se decidió llamar Romeo y Julieta, por la famosa pareja de la obra de Shakespeare, aunque más tarde se averiguó que ambos eran hembras. Pero ya se han quedado con dicho nombre.

La popular obra de El baile de los cisnes representa el gran aprecio que el autor tenía hacía estas aves, pues al final de la obra ambos protagonistas se convierten en cisnes.

¿Es una especie que se encuentre en peligro?

Es difícil determinar si el cisne ahora mismo está amenazado o por el contrario es una especie que se encuentra estable. En algunas zonas el CITES ha determinado que se encuentra amenazada, y lo ha incorporado a la lista roja de la UICN.

Es una especie que se enfrenta a continuos peligros en el día a día, y no solo por los depredadores que pueda tener. Para comenzar está el envenenamiento por cobre y plomo, ambos elementos que están muy presentes en los productos que se usan para pescar y los cuales contaminan el agua sobre la que después de mueven los cisnes.

En algunas zonas algunas especies de cisnes se han visto obligadas a trasladarse a otro lugar porque la mayor parte de su hábitat ha sido destruido o porque los lagos y estanques han sido contaminados por el vertido de residuos. Y aunque actualmente están muy protegidos, la caza ilegal también sigue siendo una de sus principales amenazas.

Así pues, sus principales amenazas podrían resumirse en:

  • Contaminación del petróleo
  • Envenenamiento con cobre y plomo
  • Atropellos por lanchas motoras y automóviles (esto es menos frecuente)
  • Parásitos
  • Anzuelos y el nilón de pescar
  • Animales callejeros como los perros, gatos y zorros
  • Enfrentamientos con otras especies por el territorio

¿Algo más que saber antes de elegir al cisne como mascota?

Tomar la decisión de tener un cisne como mascota es bastante seria. Solo tienes que preguntarte: ¿realmente es el ave que quieres tener como ave doméstica? Pero tener un cisne como mascota puede ser muy bueno.

Para empezar, si tienes niños pequeños, le ayudará a comprender mejor porque hay que cuidar de la naturaleza y protegerla viendo a estas aves. Curiosamente, los cisnes por norma general suelen ser muy buenos con los niños pequeños y se suelen acercar a ellos.

Con los cisnes se puede nadar cerca de ellos. Eso sí, no hay que hacer nada que les pueda poner nerviosos, como chapotear o hacer un salto para zambullirse en el agua. Todo esto les molesta mucho y les pone bastante agresivos.

Recuerda que los cisnes es una especie que le gusta vivir en compañía. De modo que si vas a tener esta ave doméstica asegúrate de adquirir una pareja. Gracias a esto el cisne no se sentirá para nada solo y estará muy contento.

Pasar la tarde viéndoles nadar de un lado a otro puede llegar a ser muy relajante para olvidarse del estrés. Podrías acostumbrarte a pasar un rato cada día con tus cisnes alimentándolos con la mano y seguro que podrás olvidarte de todo lo que te ha agobiado durante el día.

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